Marca personal y linealidad

21 febrero, 2015 0 No tags 0

Se habla mucho de la marca personal, pero pocas son las personas que entienden el trasfondo que tiene esto. Desarrollar una Marca Personal consiste en identificar y comunicar las características que nos hacen sobresalir, ser relevantes, diferentes y visibles en un entorno homogéneo, competitivo y cambiante según Andrés Pérez Ortega: marcapropia.net.

Una marca es una huella, una señal, es lo que queda cuando ya no estamos presentes. Es simplemente la forma de identificar una imagen, un símbolo o incluso una persona con algo valioso, fiable y deseable. El poder de la Marca está relacionado con la capacidad de influir no de ejercer la fuerza.

Bajo el enfoque de potenciar la asimetría, lo mejor que se puede hacer con una marca personal es desarrollarla hasta convertirla en una marca comercial. Porque una marca personal tiene un importante factor limitante: la persona física de la que depende y que la ha creado. Si creas una marca personal, y no la haces evolucionar hacia una marca comercial que no dependa de ti, estas reduciendo de forma dramática las probabilidades de hacer apuestas asimétricas, que puedan producir grandes resultados.

Si la conviertes en marca comercial, eso significa que das entrada en tu proyecto a más cabezas que piensan, a más habilidades diferentes, a más redes de contactos… Esto significa que sumas posibilidades de hacer otras cosas nuevas/diferentes que puedan generar resultados mucho mayores que los que tendrías tú solo. Por lo tanto estas sumando probabilidades de que alguna de esas cosas nuevas y diferentes triunfen.  A ser posible de una forma salvaje.

Una marca personal convertida en marca comercial permite romper la linealidad, incrementar la opcionalidad y convertirse de este modo en un sistema no lineal, que te permita obtener resultados espectaculares. Una marca personal es tu dentista, que solo puede ganar dinero si está el mismo trabajando. Una marca comercial es una clínica dental con el nombre de tu dentista como marca, donde trabajan un montón de profesionales. Y puede que incluso tu dentista ya este jubilado, disfrutando del éxito de su marca.

Generando nuevas oportunidades

14 febrero, 2015 0 No tags 0

Debemos buscar la forma de romper la linealidad que existe en nuestro desarrollo profesional, en nuestra vida, y en nuestros negocios. Debemos encontrar la forma de realizar apuestas asimétricas que nos puedan beneficiar de sucesos no comunes, que se repitan con poca frecuencia, pero que den lugar a suculentas ganancias cuando ocurren.

Pensemos en un programador. Este perfil profesional me puede servir para describir diversas naturalezas según las decisiones que tome la persona.

Naturaleza simétrica: Si la persona tiene una mentalidad del tipo fabrica: trabajo ocho horas cada día, me pagan a final de mes y todos tan contentos. Esta persona tiene grandes probabilidades de llevar una vida de corte lineal sin grandes sobresaltos. De tal forma que al final de su vida laboral (y con permiso de los cisnes negros que puedan aparecer en forma de despido) se jubilara con su pensión más o menos modesta. Que tal y como andan las cosas será más modesta que otra cosa.

Naturaleza Mixta (por llamarla de alguna forma): Si la persona tiene una mentalidad del tipo fabrica: trabajo ocho horas cada día, me pagan a final de mes, pero quiero algo más. Y por eso desarrollo programas informáticos por mi cuenta.  Este tipo de persona a pesar de llevar una vida y profesión de tipo lineal, busca la no linealidad desarrollando programas por su cuenta. Con cada una de esas aplicaciones que desarrolla, incrementa las probabilidades de que alguna de ellas sea un éxito que le proporcione algunos beneficios extra (o muchos y se pueda jubilar con el riñón bien cubierto).

Naturaleza asimétrica: Si la persona tiene una mentalidad del tipo creativo: no trabajo para nadie y me dedico a investigar posibilidades para desarrollar aplicaciones rompedoras. La diferencia con el anterior reside en que el tiempo que va a tener para juguetear con nuevas posibilidades, es mayor que el programador que tiene que trabajar todos los días 8 horas en un trabajo lineal del tipo “seguro”. Esto es lo que le va a permitir sumar más probabilidades para que alguna de sus aplicaciones tenga un éxito salvaje. También un mayor riesgo de terminar sus días sin tener nada que llevarse a la boca, si finalmente ninguno de sus desarrollos triunfa.

Podemos hablar de apuestas cuando estamos jugando al poker: un juego en el que conocemos las reglas (porque existen) y las probabilidades de conseguir combinaciones ganadoras. En la vida real donde las reglas que existen (leyes) se las puede saltar cualquiera y las variables que entran en juego a la hora de tomar decisiones son enormes, mejor hablar de exponernos a…

En resumen: Habla de probabilidad si juegas al poker. Habla de exposición si estas en la vida real, donde no conoces (ni controlas) todas las variables, ni las reglas.

Jugando con la asimetría

7 febrero, 2015 0 No tags 0

En cuanto a la asimetría que esplique en las anteriores entregas, vamos a irnos planteando algunas preguntas ¿Qué diferencia hay entre un médico y un escritor? ¿Y entre un consultor y un músico?

¿A cuántos pacientes puede ver un médico en un día? ¿Cuántas personas pueden comprar y leer a un escritor en un día? ¿y escuchar una canción?

Está claro que un médico tiene un tiempo limitado para atender a un número limitado de pacientes cada día. De hecho, su presencia es indispensable para poder atender a esos pacientes. Esto es lo que determina que es una dedicación poco escalable. Sus ingresos dependen de su presencia y esfuerzo continuo. Es casi imposible que en un solo año obtenga los ingresos suficientes como para jubilarse. También es muy improbable lo contrario, que se muera de hambre ejerciendo su profesión.

Ahora pensemos en el escritor. El escritor va a realizar el mismo esfuerzo venda un ejemplar o cien millones de ellos. Es una dedicación escalable. Una vez escrito y publicado su libro, este no necesita más de su presencia y esfuerzo para generar beneficios. De hecho, si tiene la suficiente (y muy improbable) fortuna, y su libro vende millones de ejemplares, podrá jubilarse en muy pocos años con los bolsillos bien llenos. También es muy probable que si sus libros no se venden, y no tiene otra fuente alternativa de ingresos, se muera de hambre.

Debemos entender que lo escalable es peligroso, y que se debe manejar con cuidado. Las actividades escalables conllevan el concepto de oportunidad. El estar en el momento adecuado en el sitio preciso. La forma de estar ahí (para que esa estructura de azar positiva, nos alcance)  es únicamente incrementando probabilidades, debido a que hemos jugueteado con la mayoría de la oportunidades que se nos brindan.

Como hemos visto, es más seguro dedicarse a actividades no escalables que a actividades escalables. También debemos entender que las actividades escalables no dependen del esfuerzo y sí, de las decisiones. Es decir, cuanto menos escalable sea la profesión, más sujeta esta al esfuerzo continuo. Además, las actividades más escalables dan disparidades gigantescas entre esfuerzo y recompensa.

Llevemos esto al mundo del desarrollo de un negocio. De forma general, la escalabilidad se produce en el desarrollo de conceptos e ideas, que generen diseño de productos y de servicios. El concepto de Ipod / Itunes, y el posterior desarrollo de la idea  es lo escalable, es lo que permite a Apple ganar miles de millones de dólares cada año. La fabricación y el desarrollo del software es la parte lineal. La parte que menos aporta. De hecho, esta parte se descompone en los componentes más sencillos que se puede, de forma que sea lo menos escalable posible. Y por lo tanto lo más barata posible.

Se debe por lo tanto, apostar más recursos en la parte escalable del producto (Concepto de producto, posicionamiento, diseño, comunicación…) que en su fabricación/desarrollo.

El viejo manual dice: Trabaja duro, esfuérzate al máximo, enfócate en el desarrollo de tu profesión, y no te faltará nunca un salario. Seguramente en una gran corporación multinacional. Qué bien!

El nuevo manual dice: No eres especial. Eres un profesional más entre un millón. Esto quiere decir que tu conocimiento y tu saber hacer (kmowhow) tienden a convertirse en una comodity. Lo que te va a empujar al peligroso juego del “yo por menos.” No te queda otra que irte generando nuevas oportunidades.


Asimetría y cisnes negros

31 enero, 2015 0 No tags 0

Como hemos visto, la realidad no es lineal. Esto implica que debemos desenvolvernos asumiendo que puede pasar cualquier cosa. Debemos ser conscientes de nuestra incapacidad para predecir acontecimientos futuros.

Si la realidad no es predecible, entonces debemos amoldarnos al máximo a la posible aparición de sucesos inesperados del tipo cisne negro (que tengan gran impacto en nuestros negocios y nuestras vidas). De hecho, podemos enfocar nuestro esfuerzo a la búsqueda de cisnes negros positivos.

Existe una estrategia para buscar cisnes negros positivos, basada en dedicar esfuerzo a sumar probabilidades de que nos sucedan cosas buenas. Debemos buscar la parte menos lineal de nuestra actividad, y potenciarla. Esto no quiere decir que todas las actividades sean escalables, hay profesiones que tienen grados de escalabilidad más altos que otras.

Como estrategia general, es recomendable no confiar demasiado en una planificación y programación demasiado metódicas y meticulosas. Básicamente porque matan la opcionalidad, como veremos más adelante. La estrategia debería estar centrada en reconocer oportunidades cuando se nos presentan y en juguetear y experimentar con ellas. Solo así podremos ir descubriendo cuales de estas oportunidades son realmente rentables. Ir jugando con estas ocasiones incrementa las probabilidades de acierto. Es la base del método prueba/error.

Planificar la innovación

24 enero, 2015 0 No tags 0

Se puede planificar el desarrollo de nuevos productos/servicios/negocios, lo que no se puede planificar es su éxito. Podemos realizar complejos desarrollos de proyectos, sustentados en complejos estudios de mercado, y todo ello bajo una gran y eficiente organización. Pero esto no evita que muchos de los productos terminen en la basura, y otros triunfen.

Esto se ve claramente en el mundo de la música o en el mundo editorial, Sectores que encuentran fenómenos de ventas inesperados.

Aquí van algunos ejemplos reales.

LTCM : Escojo este porque ya lo comenta Taleb y lo pone como ejemplo. A nada que investigues un poco verás que la realidad está plagada de LTCM´s. En 1998 varios genios incluso con premios Nobel de economía montaron un Hedge Fund que tenía cola de inversores. Estaban incluso varios profesores de Harvard o de Stanford e incluso un ex-vicepresidente de la FED. La gente más influyente de los estados Unidos invirtió con ellos. El Hedge Fund se llamaba Long Term Capital Management (LTCM), su estrategia básica era el “fixed income arbitrage” (algo así como arbitraje de renta fija.)

Nadie dudaba entonces de su futuro esplendoroso. Inicialmente los rendimientos fueron excelentes. La cosa es que fueron aumentando progresivamente el apalancamiento para no reducir la rentabilidad de su cartera. Hasta que el apalancamiento fue tan grande que cualquier leve movimiento del mercado en sentido contrario podía hundirlos. Y entonces sucedió lo imposible, Rusia suspendió pagos en su Deuda del Estado en verano del 1998. Deshaciendo la estrategia del LTCM.

A principios del 1998, el LTCM tenía $4.720 millones de clientes pero tenía invertidos por valor de $124.500 millones, es decir un apalancamiento de 25 veces. Para el 25 septiembre 1998, su apalancamiento aumentó hasta 250 veces, destruyendo totalmente al LCTM. Reventaron. Un cisne negro del blog.

TABLA LTCM GRAFICO LTCM

Nota: Las cantidades y fecha son aproximadas. Lo interesante es ver la aparición del cisne negro.

Harry Potter: Una primera edición del libro»Harry Potter y la piedra filosofal» fue publicada en 1997. Los libros de la saga de Harry Potter, han vendido más de 400 millones, en los 10 años de existencia de la saga.

La fortuna de Rowling (la escritora) se estima en 545 millones de libras (807 millones de euros), a pesar de que 11 años atrás era una madre separada que vivía de las ayudas estatales. Ya es una de las primeras fortunas de UK. Otro cisne negro de libro, esta vez en sentido positivo.

Es interesante observar como este tipo de cisnes negros positivos, se comportan de una forma diferente a los negativos. Los negativos llegan de golpe, como le pasó al fondo LTCM. Los positivos, tienen un proceso de acumulación en el tiempo. Resulta evidente que la primera edición de Harry Potter no vendió miles de libros del primer día. Se necesitó un proceso acumulativo, basado en el boca a oreja de la gente que lo iba leyendo y recomendando. Este proceso es el que diez años después ha permitido a la autora vender más de 400 millones de ejemplares.

Por cierto, nosotros tenemos ejemplos de cisnes negros en casa. No hay más que mirar a David Bisbal  (le eligieron en el casting, pero ni siquiera gano el concurso). Es el participante que más discos ha vendido, galas ha firmado y dinero ha ganado del concurso. El día que se presentó nadie hubiera podido predecir tal hazaña.